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Vamos a hablar un poco de Creed

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Creed es una de las bandas que más discos han vendido en los últimos años y sin embargo son unos desconocidos, al menos en Europa. Es un fenónemo que me interesa. ¿Cómo un grupo que en 1999 vende 6 millones de su debut y en 2001 vende 11 millones de su segundo trabajo, gana Grammys y tiene un single durante meses en el número 1, no es más importante? A veces los grupos de rock, digamos universitario, no tienen una gran promoción en Europa, como por ejemplo Matchbox Twenty. Pero estos sí tuvieron su espacio y su oportunidad de ser escuchados por aquí. ¿Por qué Creed sólo es conocido por aquellos que realmente hayan ido a buscarles? Es decir, por haber leído en alguna revista, algun comentario por ahí, algún programa de TV de la época que lo mencionase o porque en aquellos años 2000 tuviese MTV de pago en casa.

La respuesta es porque son una bacalá. Y ya. Y lo digo yo, que me engañaron con esos 2 primeros álbumes. Con una mezcla de post-grunge, rock alternativo, bastante metal (de postal) y unas letras con decenas de referencias cristianas, Creed fue el gran grupo de rock de finales de los 90 y primeros 2000. Estribillos potentes, riffs de guitarra aparentes y una voz digamos peculiar, lo más destacable es la base del grupo, es decir, la parte formada la batería, bajo y sobre todo la guitarra de Mark Tremonti. El problema está en el cantante, el frontman. Scott Stapp. En adelante SS, para acortar. Una persona con una adolescencia problemática según sus palabras, hijo de un pastor protestante que cayó en una espiral de sexo y drogas y que encontró en Jesús su salvación. Creed no una banda de rock cristiano como tal, ya que no están en ninguna discográfica o festivales o circuitos cristianos, pero la sombra de su religiosidad les ha perseguido. Las letras de SS son poco metafóricas ya que las referencias cristianas son directas. Sus letras también son muy “motivadoras”, dicho muy irónicamente. Como las frases de autoayuda de Paulo Coelho, ese es el nivel. Aparte, SS tiene un gran afán por la fama y por ser una estrella del rock. Para ello nunca dudó en hacer lo que sea. Primero, copiando el tono de voz y la actitud de Eddie Vedder. Segundo, adaptando su música como un laboratorio, buscando el equilibrio comercial a toda costa. Y lo consiguió, con creces.

Su debut My Own Prison (1997) es un disco de metal y hard rock flojito, pero con canciones con dosis de épica y de rock de estadios. Un disco casi autoproducido y que tardó en salir del círculo de su Florida natal, pero con una buena promoción posterior se convirtió en un auténtico éxito de ventas. Antes de eso, el disco había llegado a las manos de una discográfica grande y había rehecho las canciones con un toque más radio friendly que dicen por ahí. La MTV se vino arriba y vio otro filón y con temas como What’s This Life For tienen suficiente cantidad de épica, mensaje buenrollista y pseudo rock potente. Ideal para vender.

En 1999 aparece Human Clay. Ya sabéis, lo de Adán y Eva y la costilla. La portada lo deja clarinete. Aquí seguimos con algo de metal de la época pero aún más suavizado y dirigido a grandes audiencias y a llenar estadios. Con With Arms Wide Open la cosa se dispara. Y es una buena canción, todo sea dicho. Canción que SS dedica a su hija, algo que se encargaron de decir por activa y por pasiva en todos los medios posibles, le añadieron unos arreglos de cuerda para llegar a cualquier rincón de USA y estuvo tropecientas semanas cono nº 1 en ventas en singles. A mí me mola de verdad y aunque esté aquí echando bilis, había algún tema y alguna idea interesante en Creed. Pero todo se pierde por el afán de protagonismo de SS y una producción y enfoque totalmente inane. En mi caso y en el de muchos, también influye su descarado plagio de Eddie Vedder. La primera vez que les escuché pensaba que era una cara B de Pearl Jam porque yo no conocía ese tema. Literal. El caso es que para el comienzo de siglo nadie vende más que ellos y siguen sin entrar en Europa, simplemente porque no tiene hueco su hueca propuesta. Perdón.

En 2001 sacan Weathered y el bajista ya ha volado, harto de peleas en el seno del grupo y de las ínfulas de SS. El disco es realmente malo, las metáforas cristianas hacen llorar al niño Jesús y siguen vendiendo mucho, pero la gente ya está con la mosca detrás de la oreja. El rollo duro-rockero se nota muy impostado y el grupo acabó separándose. El resto de miembros forman Alter Bride, banda de rock bastante interesante y decente, aunque carecen de temazos que enganchen. Pero hay comebacks, claro que sí. Después de pelearse en público al toparse con SS en un bar y acabar este en la cárcel, parece que hicieron las paces, hicieron cuentas y sacaron un 4º disco para 2009. Es importante mencionar que en ese episodio el guitarrista Tremonti le espetó a nuestro frontman favorito algo como: tú no eres una rock star, pringado! Pero el dinero es lo que es. Luego en 2012 hicieron una gira con los típicos full concert de un sólo disco, en este caso con My Own Prison y otra noche con Human Clay. Rumores de un 5º disco, pero ahora mismo está todo parado.

En resumen, Creed es uno de esos fenómenos extraños que suelen ocurrir en el rock. No hay mucho detrás de ellos, no hay nada realmente interesante pero consiguen que millones de personas se hagan fans y compren sus discos. Pasan por la vida de sus oyentes y no les influyen en nada, no dejan poso, no hay repercusión posterior. Pero durante unos pocos años generaron millones de dólares con rapidez. aprovechándose de las estructuras del grunge y del rock alternativo, campan a sus anchas en los últimos 90 con un público que quiere escuchar algo así.

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