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Las 10 mejores canciones de Drive-by Truckers

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Activos desde 1998, Drive-by Truckers es uno de los grupos más prolíficos de los últimos lustros. Con 10 discos de estudio, un par de recopilatorios, 2 ó 3 álbumes que podemos considerar como directos, es difícil quedarse con 10 canciones que compongan una fotografía fiel de la música de la banda. Se trata de un grupo originario de Athens (Georgia) aunque 4 de sus 5 miembros tienen raíces en Alabama. La razón de formarse en Athens (y la de R.E.M. y otras tantas bandas) es la de ser una de las mayores ciudades universitarias de todo Estados Unidos. El grupo debe mucho a su origen y podemos calificar su música como una especie de country alternativo o de hard rock sureño. Vamos pues con una selección de sus mejores temas, reconociendo que he tenido que dejar muchos temas en el tintero.

10 – Grand Canyon

De su último y mediocre álbum (English Oceans, 2014) extraemos su último corte, un tema lento marca de la casa. Ya se distingue que el rock más costumbrista y americano ha vencido sobre los sonidos sureños, pero la banda suena fenomenal y es la mejor canción del disco.

 

9 – Goodbye

A Blessing and a Curse fue el 6 trabajo de estudio de Drive-by Truckers y a diferencia de sus 3 últimos álbumes (especialmente The Dirty South), el disco no parece un trabajo conceptual si no más bien una colección de canciones. Se nota pues que hay 3 compositores y cantantes, aunque en este caso no desmerece el conjunto, si no que se trata de uno de sus mejores álbumes. Isbell aporta temas como Easy on Yourself o Daylight, aunque también hay buenos temas de los líderes clásicos: Gravity’s Gone, Feb 14 y un bien ponderado World of Hurt. Me quedo con Goodbye, una de las grandes baladas del grupo.

 

8 – 18 Wheels of Love

La importancia de esta canción no está en el tema en sí, si no en la historia y sobre todo, en cómo la cuenta Patterson Hood. Una historia real (al 95% como todas las suyas) en la que el líder de la banda nos relata cómo su madre conoció a otra persona y cómo sustituyó al padre de este. De odiarla a quererle, mientras su madre recorría USA en el camión de su nueva pareja. En directo gana enteros con la intro del cantante explicando la situación.

 

7 – Outfit

Quizá el gran tema de Jason Isbell al frente de Drive-by Truckers. En su primer disco juntos, Decoration Day (2003), Isbell nos explica cómo se crece en un entorno rural e industrial, dónde las esperanzas de algo bueno se desnavecen mientras acumulas deudas y familia. Algo que se recuerda en otras letras de la banda como The Righteous Path. En Outfit un Isbell padre explica a su hijo cómo tiene que comportarse en el mundo que le ha tocado vivir, recreando lo que su padre le habría dicho lustros atrás. Una de las mejores letras del grupo.

 

6 – The Righteous Path

Un tema que podemos considerar clásico en la banda, puro hard rock sureño. Continuando con las explicaciones de la vida en Alabama y demás estados septentrionales, esta canción nos lleva a través de la vida marcada desde pequeño, tener mujer e hijos y un trabajo que te permita mantener todo eso y pagarte las cervezas en el pub local.

 

5 – Tornadoes

Drive-by Truckers no es una banda especialmente técnica, se dedican a tocar sus guitarras y hacer rock’n’roll. Aquí consiguen crear una atmósfera tensa, de la calma que precede al tornado y el guitarrazo que acompaña al final de cada estrofa suena realmente como un rayo. En esta canción, de la que desconozco su porcentaje de realidad, Patterson Hood nos guía a través del tornado que asoló su pueblo y se llevó su casa. Cuesta poco imaginarnos la escena, la TV nos regala todos los años casas de algún sitio de Mississipi o Alabama volando por los aires. Es una de las canciones que más me han impresionado en directo, con las guitarras sonando realmente atronadoras y con un Hood tumbado en el suelo dándolo todo.

 

4 – Zip City

Southern Rock Opera es el disco de Drive-by Truckers. El que les dio fama y les consolidó como grupo. Y gracias al cual probablemente consiguieron sobrevivir hasta hoy. El disco trata sobre el auge y caída de Lynyrd Skynyrd, con Ronnie and Neil explicándonos porqué se creó Sweet Home Alabama, con Angels and Fuselage relatando el trágico final de la banda sureña y con historias entrelazadas sobre la vida en el sur de Estados Unidos. No es una ópera como Tommy de The Who, pero sí es un relato musicalizado de qué se cuece allí. Zip City narra la historia (supuestamente real otra vez) del colíder de la banda Mike Cooley y su matrimonio concertado siendo menor de edad. La mejor canción de un Cooley que no tiende a prodigarse en temas (salvo el último disco), con unas guitarras y un tono melancólico muy muy bueno.

3 – Mercy Buckets

Los 2 últimos trabajos del grupo no son apreciados por la crítica y el público en general. Es cierto que han bajado el pistón en cuanto a creatividad y buenos temas. Y también es cierto que hay pequeñas joyas encerradas por ahí. Me encantan las baladas de esta banda y Mercy Buckets es una de las grandes.

2 – Let There Be Rock

En Southern Rock Opera hay grandes temas y si nos fijamos bien, Patterson Hood nos cuenta también su vida. Hijo de un bajista de los estudios de grabación más importantes del sur de Estados Unidos, en Let There Be Rock el cantante autohomenajea al adolescente que no pudo ver nunca a Lynyrd Skynyrd, pero sí pudo asistir a conciertos de iconos del rock sureño como Molly Hatchet, a Ozzy Osbourne o a los que hace referencia el título de la canción, AC/DC.

 

1 – The Living Bubba

El primer trabajo de la banda peca de defectos típicos de un debut. La personalidad del grupo aún no se muestra como debería ser, hay canciones que no encajan bien dentro de la calidad que el grupo ha mostrado después y falta una mejor producción. Pero destaca, otra vez más, un tema lento. The Living Bubba cuenta la historia en primera persona de Gregory Dean, un guitarrista y compositor que contrajo el sida y se dedicó a tocar el último año de su vida. Hood era técnico de sonido en la sala dónde solía tocar, bien en solitario, bien con cualquier banda que quisiera tenerle. Hasta el último momento estuvo en un escenario. Sólo tenía a sus canciones y es lo que queda. Escribió esta canción contando su historia y la fuerza del relato ha hecho que sea uno de los grandes temas de Drive-by Truckers.

 

 

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